03/07/2017

Elecnor Deimos participa activamente, un año más, en la celebración del Asteroid Day

Una vez más, y como en todas las ocasiones en que se ha celebrado hasta el momento, Elecnor Deimos ha participado activamente en la conmemoración del Asteroid Day. El Asteroid Day fue puesto en marcha hace tres años por un grupo de entusiastas científicos, artistas, directores de cine y otros con el fin de aumentar el nivel de conocimiento de la sociedad al respecto del riesgo que suponen los asteroides cercanos a la Tierra (NEA) y promover a nivel internacional el que se aumente el ritmo de descubrimiento de los centenares de miles de NEAs que todavía desconocemos, así como el estudio de las líneas de mitigación de riesgo. La ONU declaró oficialmente a finales del año pasado el 30 de junio como un día de reconocimiento internacional.

Elecnor Deimos ha participado este año en la organización y desarrollo de varias actividades a nivel nacional en las que ha dado a conocer el rol que ha venido desarrollando desde que en el año 2002 presentara a la ESA el proyecto Don Quijote. El concepto de esa misión era el de desviar un asteroide de su trayectoria a través de un impacto cinético y así demostrar la capacidad que tendríamos de deflectar en el futuro la trayectoria de un asteroide realmente peligroso en caso de necesidad. Tales estudios se prolongaron hasta el año 2007.

Desde entonces, Deimos ha participado en varios estudios adicionales en los que se ha conseguido ir elevando el nivel de madurez tecnológica que nos llevará a poder enfrentar la problemática de una manera exitosa. En particular, Deimos ha liderado el proyecto Proba-IP (estudio de misión y tecnologías para el estudio de un NEA, llevado a cabo entre 2008 y 2010), ha participado en el proyecto europeo NEOShield (entre 2012 y 2015) y en su continuación NEOShield-2 (entre 2015 y 2017). En estos proyectos europeos Deimos ha desarrollado herramientas de software para analizar las posibilidades de impacto de un asteroide con la Tierra y las mejores técnicas de desviación de los mismos, ha desarrollado un avanzado sistema de guiado, navegación y control (GNC) para una misión de mitigación a un NEA y ha participado en un estudio de misión para impactar el asteroide Itokawa y variar su estado de rotación. Esa misión, llamada NEOTwiST, permitiría poner a prueba las tecnologías de desvío de un asteroide necesarias en el futuro.

La empresa ha tenido la oportunidad de presentar las actividades que desarrolla en la llamada Defensa Planetaria de inicio a fin

Aparte de lo comentado, Deimos cuenta desde el año 2015 con su propio sistema de detección y seguimiento de NEAs, el DeSS (Deimos Sky Survey), dotado de tres telescopios ubicados en la Sierra Madrona, cerca de Puertollano. Finalmente, y completando el listado de actuaciones y roles presentados en el Asteroid Day, el responsable del NEO Coordination Centre (NEOCC) ubicado en las oficinas de la ESA en Roma (ESRIN), puesto que está cubierto por personal de Deimos, ha descrito en un acto en Granada junto a personal del IAA y fomentado por la Fundación Descubre, las actividades que se hacen en el citado centro para defender a la Tierra del riesgo que suponen los NEOs.

En resumen, en este Asteroid Day, Elecnor Deimos ha podido presentar las actividades que desarrolla en la llamada Defensa Planetaria de inicio a fin, desde el descubrimiento y seguimiento de NEAs (desde el DeSS), la evaluación y publicación de los riesgos asociados (desde el NEOCC de ESRIN), así como las acciones que se pueden llevar a cabo para mitigar ese riesgo (en términos de las posibles misiones que se podrían llevar a cabo y las tecnologías asociadas).

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