18/12/2019

El satélite Cheops ha sido lanzado existosamente para estudiar el tamaño de exoplanetas conocidos orbitando alrededor de estrellas brillantes cercanas.

El satélite caracterizador de exoplanetas o Cheops (por sus siglas en inglés) es la primera misión de la ESA para estudiar exoplanetas ya descubiertos, planetas que se encuentran fuera de nuestro sistema solar, cuando pasan por delante de la estrella alrededor de la cual orbitan.

El satélite mide la intensidad de la luz de la estrella con increíble precisión y las variaciones de la misma cuando el exoplaneta pasa por delante interfiriendo en la cantidad de luz obtenida. Esto se denomina fotometría de tránsito. Esta diferencia de brillo se puede usar para caracterizar el tamaño de dichos planetas con exactitud y al estudiar planetas de masa conocida y determinar su tamaño se puede calcular su densidad, definiendo así si se trata de grandes nubes gaseosas o pequeñas rocas.

Cabe destacar la participación portuguesa, entre la que se encuentra el co-liderazgo de Deimos Engenharia, junto con el Instituto de Astrofísica y Ciencia Espacial, de los componentes científicos de la misión.

Hemos desarrollado dos de los componentes más importantes del centro científico de Cheops, el principal es el sistema de planificación, que recopilará todas las solicitudes de observación de la comunidad científica durante la vida útil del satélite“, dice Nuno Ávila, Director Gerente de Deimos Engenharia. Así mismo explica que el sistema permite “organizar de manera óptima” todas las solicitudes “para que el telescopio pueda garantizar la mayor cantidad de observaciones posible durante su vida útil“. Se estima que habrá entre tres y cinco mil solicitudes a lo largo de los tres años y medio de misión, que irán desde observar una estrella en un momento y fecha determinados a monitorizar una estrella durante semanas.

“Hemos desarrollado dos de los componentes más importantes del centro científico de Cheops, siendo el principal el sistema de planificación, que recopilará todas las solicitudes de observación de la comunidad científica durante la vida útil del satélite”, Nuno Ávila, Director Gerente de Deimos Engenharia.

Deimos también ha colaborado en el desarrollo del sistema de archivo y difusión de datos y catalogación de toda la información que se ha recopilado de las diferentes estrellas. Este desarrollo se ha basado en los productos de segmento terreno desarrollados por Deimos para la suite de productos de GS4EO, monitor4EO y archive4EO, que han sido adaptados y optimizados para su utilización en misiones de Ciencia y Exploración espacial.

La Agencia Espacial Portuguesa, Portugal Space, amplia la información sobre la participación portuguesa en el siguiente enlace.

Imágenes: ESA – M. Pedoussaut, ESA/ATG medialab.

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