El proyecto AZµL (AZores micro Launcher, “AZUL”) ha concluido con la confirmación de la viabilidad técnica y económica de utilizar un servicio de micro lanzadores desde Malbusca, en Santa Maria (Azores). Se utilizarán lanzadores pertenecientes a la empresa británica ORBEX, con quien Elecnor-Deimos mantiene un acuerdo estratégico y de la cual es accionista. Los lanzadores reúnen las condiciones ideales para el lugar de operación: son pequeños, seguros y limpios, siendo capaces de situar una carga útil de hasta 200 kg en una órbita terrestre de 500 km de altitud. Gracias a su menor tamaño, incluyendo una altura inferior a 20 m, pueden ser operados desde infraestructuras más simples, con mayor flexibilidad de operación y menor impacto sobre las zonas de lanzamiento, con costes competitivos.

El Puerto Espacial de Azores proporciona acceso a las órbitas comercialmente más atractivas para estos satélites, ofrece ventajas en la gestión del espacio aéreo y marítimo y dispone de un mejor clima en comparación con otros posibles lugares de Europa, y todo ello con las condiciones de seguridad necesarias para operaciones críticas. Este puerto espacial sitúa a Portugal en el exclusivo club de los ocho países de todo el mundo con acceso al espacio, como puerto espacial de la UE a menos de 1500 Km de la Europa continental, mientras que Kourou en la Guayana Francesa, actual centro de lanzamiento de la ESA, está a más de 7000 km de París.

Las conclusiones del proyecto son satisfactorias, demostrando que es viable económica y técnicamente utilizar un servicio de micro lanzadores desde Malbusca, empleando vehículos pequeños, seguros y limpios.