La misión FSSCAT, lanzada con éxito a principios de Septiembre del 2020, fue ganadora en 2017 el premio Copernicus Masters Sentinel Small Sat Challenge promovido por la ESA. El objetivo de este concurso era definir, implementar y validar una misión de Observación de la Tierra complementaria al programa Copernicus, con un presupuesto limitado a 1M€.

La misión, propuesta por Adriano Camps (UPC) y Alessandro Golkar (Golbriak), ha sido ejecutada por un consorcio europeo liderado por Elecnor DEIMOS, compuesto por la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) y por otras 3 empresas: Golbriak Space OÜ, de Estónia, Tyvak international, de Italia y Cosine, de Holanda.

La misión FSSCAT ha sido desarrollada por un consorcio liderado por Elecnor Deimos.

Es una misión compuesta por 2 cubesats de 6U volando juntos para la monitorización del hielo polar y la medición de la humedad del suelo, usando una tecnología puntera de fusión de dos sensores, uno que combina un Reflectómetro GNSS y un Radiómetro de Microondas (desarrollado por UPC), y otro consistente en una cámara Hiperespectral (desarrollada por Cosine) que opera en el espectro visible, infrarrojo cercano y térmico. Los dos satélites asimismo embarcan un sistema de comunicaciones inter-satélite, que utiliza frecuencias en el dominio óptico y radio (desarrollado por Golbriak). Los 2 cubesats, así como la integración y validación de las diferentes cargas de pago en la plataforma de 6U ha sido de la responsabilidad de Tyvak international. DEIMOS ha desarrollado todo el Segmento Terreno para el procesado y diseminación de los datos, de acuerdo a las políticas de datos abiertos de Copernicus.

La contribución española y portuguesa a esta misión ha sido bastante significativa, tanto en la inclusión de la carga de pago desarrollada por UPC que persigue una consolidación en el dominio técnico de la Reflectometría GNSS, como en el desarrollo del Segmento Terreno, desarrollado en tiempo récord gracias al uso del producto GS4EO de DEIMOS para misiones de Observación de la Tierra.

Con este tipo de actividades la ESA consigue agilizar el también el proceso de desarrollo de misiones, dinamizando la producción y utilización de datos de Observación de la Tierra. Se espera que las primeras mediciones de la misión se hagan un mes después del lanzamiento.

http://www.esa.int/Applications/Observing_the_Earth/Ph-sat/FSSCat_F-sat-1_ready_for_launch

Imagen: ESA Credits