JUICE – JUpiter ICy moons Explorer – es la primera misión de clase grande en el programa Cosmic Vision 2015-2025 de la ESA. Programada para su lanzamiento en 2022, con llegada al sistema joviano en 2029, JUICE pasará tres años y medio examinando la atmósfera turbulenta del planeta, su enorme magnetosfera, su conjunto de tenues anillos oscuros y sus satélites. Así mismo, la misión estudiará las grandes lunas heladas Ganimedes, Europa y Calisto, que se cree que contienen océanos de agua líquida bajo sus cortezas heladas, tal vez incluso podrían albergar ambientes habitables.

El sistema joviano es similar a un sistema estelar en pequeña escala, con lunas con entornos únicos y un objeto central con una composición similar a la del sol. Esta es la razón principal por la que, al estudiarlo, podemos aprender cómo funcionan el Sistema Solar y los sistemas exoplanetarios, cómo se crean los planetas y cómo se puede desarrollar la vida en diferentes condiciones.

JUICE tendrá que realizar 26 asistencias gravitacionales alrededor de Ganimedes, Europa y Calisto, navegando de forma autónoma a través de las tres lunas Galileanas y garantizando que Europa no se contamine bajo cualquier posible fallo de la misión. La naturaleza caótica del sistema joviano aumenta la complejidad de estos análisis y desafía las técnicas de vanguardia que se emplean habitualmente para la navegación autónoma y los cálculos de probabilidad de impacto.

Teniendo en cuenta lo anterior, la protección planetaria y la navegación de la misión son aspectos críticos para el éxito de la misión joviana y Elecnor Deimos es responsable de ambas actividades.

Puede ver toda la información sobre la misión, así como las últimas noticias y actualizaciones en el sitio oficial de la ESA para la misión JUICE: http://sci.esa.int/juice/

Imágenes Copyright: ESA-ATG medialab, Jupiter: NASA-ESA-J. Nichols (University of Leicester), Ganymede: NASA-JPL, Io: NASA-JPL-University of Arizona, Callisto and Europa: NASA-JPL-DLR

Elecnor Deimos es responsable de las actividades de protección planetaria y la navegación de la misión, dos aspectos críticos para el éxito de la misión joviana.