Con el auge de la industria de los satélites pequeños, los vehículos de lanzamiento necesitan nuevas soluciones para ofrecer un acceso al espacio personalizado y rentable. La industria espacial dio un gran salto cuando SpaceX comenzó a recuperar la primera etapa de sus cohetes, lo que redujo drásticamente los precios de lanzamiento. Actualmente, la reutilización es uno de los temas de moda en la industria de los lanzadores.

El proyecto Recovery and Return-to-Base (RRTB) recibió más de 3 millones de euros del programa H2020 de la Comisión Europea para investigar la recuperación del micro lanzador “MESO”. Basado en la investigación inicial de la start-up de Barcelona Pangea Aerospace, el proyecto busca validar y desarrollar aún más esta nueva tecnología. El consorcio RRTB, coordinado por Pangea Aerospace, está compuesto por 8 socios experimentados en el sector aeroespacial de 6 países europeos diferentes.

El principal objetivo del proyecto es validar tecnologías clave para la recuperación y reutilización seguras y rentables de la primera etapa de un pequeño vehículo de lanzamiento. Al respecto Rasmus Bergström, coordinador técnico del proyecto, afirmó: “este sistema de aterrizaje utiliza tecnología ya existente y probada de los sectores de Urban Air Mobility y drones, reduciendo así los costes de desarrollo y producción” y Xavier Llairó de Pangea Aerospace afirma: “En nuestra opinión, una alta tasa y una alta reutilización de componentes es esencial para reducir los costos de lanzamiento en la industria de los microlanzadores”.

La Comisión Europea, en el marco del programa H2020, ha concedido más de 3 millones de euros a un consorcio de 8 empresas para comenzar a desarrollar un novedoso sistema de recuperación para pequeños vehículos de lanzamiento durante los próximos 3 años.

El proyecto:

  • Validar un innovador sistema de aterrizaje, incorporando ventiladores eléctricos canalizados. Este sistema de recuperación europeo permitiría un aterrizaje suave y preciso sin utilizar el motor principal, permitiendo una alta reutilización de componentes.
  • Investigar el reingreso atmosférico de la primera etapa del micro lanzador MESO.
  • Diseño de soluciones duraderas y rentables para el diseño estructural reutilizable y tanques criogénicos.

La tecnología de ventiladores de conductos eléctricos ha sido ampliamente investigada por otras empresas y centros de investigación europeos en el contexto del desarrollo de drones y vehículos aéreos no tripulados (UAV), principalmente para aviones VTOL (despegue y aterrizaje vertical). Sin embargo, nunca se transfirió a un sector espacial. Los expertos que seleccionaron este proyecto para la Comisión Europea coincidieron en su impacto técnico y excelencia.

Nuestro colega, Davide Bonetti, de Deimos Space afirmó: “Uno de los grandes desafíos de este proyecto será verificar la viabilidad del regreso de la primera etapa del cohete. Se estudiarán varias misiones y configuraciones para elegir la más prometedora”

El consorcio RRTB combina la experiencia industrial de Thales Alenia Space, Deimos Space, Heron Engineering, TOSEDA y Pangea Aerospace con la experiencia en investigación y la excelencia del Instituto Von Karman, RWTH Aachen y Technische Universität München para crear una tecnología de recuperación europea disruptiva para reducir el costo del acceso al espacio. Puede encontrar más información sobre el proyecto en www.rrtb.eu.

Lideraremos las actividades de diseño y desarrollo de la misión, que incluyen: diseño de trayectoria, selección del sitio de lanzamiento y órbita, evaluación de riesgos y seguridad, evaluación de viabilidad, definición de requisitos y realizaremos tareas de GNC y cualidades de vuelo hacia una forma segura y confiable de controlar el vehículo. durante la fase de reingreso y aterrizaje de la misión. También investigaremos la reentrada atmosférica pasiva de la primera etapa junto con Pangea Aerospace y el Instituto Von Karman.