Solar Orbiter es una misión de la ESA con una fuerte colaboración de la NASA, cuyo objetivo es estudiar el Sol desde 42 millones de km (aproximadamente una cuarta parte de la distancia entre el Sol y la Tierra). El satélite y sus componentes han sido diseñados para soportar temperaturas de hasta 500 ° C y partículas altamente cargadas del viento solar durante siete años como mínimo.

La nave espacial observará áreas nunca vistas de nuestra estrella, incluidos los polos, para resolver algunos de sus misterios como el viento solar, su dinámica y qué lo desencadena. La misión también recopilará datos del campo magnético solar.

DEIMOS participó desde el comienzo de la misión, cuando estaba en la fase de evaluación, en actividades de análisis de la misión con cálculo de trayectoria para órbitas de bajo empuje y resonancia. Más recientemente, nuestra sucursal portuguesa ha brindado servicios de ingeniería fundamentales al contratista principal de Solar Orbiter, Airbus Defence and Space Ltd en el Reino Unido. Desempeñamos un papel central en la definición de la estrategia para probar los sistemas de vuelo únicos de Solar Orbiter. De hecho, se han realizado pruebas complejas en una multitud de bancos de pruebas altamente sofisticados, incluidos simuladores en tiempo real de alta fidelidad y el satélite real. Estos han probado la aviónica completa, incluido el control de vuelo, el software completo a bordo, FDIR y las operaciones, incluidas las pruebas con el centro de control de la ESA en Alemania. Se utilizaron muchos escenarios diferentes, desde situaciones de fallo nominal hasta fallos extremos, con el objetivo de garantizar la robustez del vehículo espacial y la confianza necesaria para el éxito de la misión.

“Decenas de pruebas y un número aún mayor de informes en los que participaron numerosos equipos estuvieron perfectamente coordinados, alcanzando con éxito un hito clave del proyecto, la denominada“ Revisión de Calificación y Aceptación”, a tiempo para autorizar el lanzamiento del satélite en la fecha prevista” afirma Nuno Silva, Director de Proyectos en Deimos Engenharia.

Además, DEIMOS Engenharia gestionó el análisis y los informes de todas estas pruebas que eran actividades críticas para el lanzamiento de Solar Orbiter. Se coordinaron a la perfección decenas de pruebas y un número aún mayor de informes que involucraron a grandes equipos, logrando con éxito un hito clave del proyecto a tiempo para autorizar el lanzamiento del satélite: la Revisión de Cualificación y Aceptación.

Comprender la actividad solar es fundamental para la infraestructura en la Tierra y sus alrededores. Las potentes eyecciones de plasma solar pueden causar tormentas geomagnéticas que interrumpen las redes eléctricas y de telecomunicaciones en tierra, así como las operaciones de los satélites que orbitan nuestro planeta.

Imágenes: ESA / ATG medialab