30/03/2018

REENTRADA TIANGONG-1

PREVISIÓN A 30 MAR 2018

Tres Cantos, 30 de marzo de 2018.- Durante estos días de descanso un grupo de expertos en vigilancia espacial de la empresa Elecnor Deimos junto con otros colegas de varias agencias espaciales y del centro SST español, S3TOC, se esmeran en observar, calcular la órbita y la trayectoria de re-entrada de la estación china. Las últimas estimaciones de agencias espaciales, instituciones públicas y privadas prevén que caerá sobre la superficie de la Tierra en una ventana entre el 1 y primeras horas del 2 de abril, según las predicciones.

La estación china de vuelos tripulados Tiangong 1 fue lanzada en 2011. En marzo de 2016 se perdieron las comunicaciones con la nave y, por tanto, la capacidad de controlar su reentrada en la Tierra. Con una masa estimada de unos 7500 kilogramos y un tamaño similar al de un autobús, existe riesgo de que la estación no se destruya por completo en su entrada en la atmósfera y alguna pieza sobreviva hasta la superficie de la Tierra.


La incertidumbre en una reentrada no controlada es siempre muy alta, tanto en cuanto al momento en el que puede caer, como, en consecuencia, en el punto de caída

Tiangong 1 se mueve en una órbita de unos 42.8 grados de inclinación, lo que permite asegurar que no caerá en ningún lugar con latitud por encima de 42.8º Norte o por debajo de 42.8º Sur. La estación caerá en algún lugar sobrevolado por ella a lo largo de las órbitas que le restan hasta alcanzar la altura mínima que producirá, por el rozamiento con la atmósfera, que se fragmente en pedazos. La mayoría de ellos se quemarán en la atmósfera, aunque algunos pueden llegar a la superficie de la Tierra.

Tiangong 1 da unas 15 vueltas alrededor de la tierra al día, dejando una traza sobre la superficie de la misma que nos indica las zonas de riesgo. ‘Prácticamente cualquier lugar entre estas latitudes tiene algún riesgo de ser el punto de reentrada. Se podía asegurar que algunas zonas (más próximas a la banda límite de latitudes) tienen mayor riesgo que otras. Aún así, la probabilidad de que caiga en un punto concreto o ciudad es muy pequeña’, explican los expertos de Elecnor Deimos.

osiris-rex
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Los fragmentos de la estación caerán presumiblemente en una franja de unos 2000 km de largo por 100 de ancho, una franja muy estrecha comparada con la dimensión de nuestro planeta. Además, el 70% de la superficie de la Tierra está cubierta por agua, por lo que es muy probable que caiga en una zona oceánica. Vale la pena recordar que a lo largo de las numerosas re-entradas de objetos espaciales (unas 10 al mes), nunca se han producido daños personales.

A medida que se acerca la fecha de re-entrada, podemos afinar más la zona donde caerá, o mejor, la zona donde no caerá. Las últimas estimaciones parecen indicar que la fecha más probable de re-entrada es el 1 de Abril (que casualmente es el equivalente a nuestro Dia de los Santos Inocentes para los países anglosajones, ¡la broma está servida!). Contando con las zonas que sobrevolará la estación ya podemos acotar mejor las zonas de posible re-entrada. En los mapas mostrados de la zona de Europa continental, podemos observar las zonas con algún riesgo de re-entrada, incluyendo partes de España, sur de Francia, Italia, Grecia, etc., así como las trazas de órbitas sobre el resto del globo. Con todo, el riesgo de que alguien sufra un daño por la caída de la Tiangong 1 es, de acuerdo con la información de la ESA, 10 millones de veces inferior al de ser alcanzado por un rayo en todo un año, según estimaciones de la ESA.

Elecnor DEIMOS se ha unido al esfuerzo internacional para monitorizar Tiangong 1 y así poder calcular la fecha y el lugar de re-entrada de la manera más precisa posible, teniendo en cuenta estas dificultades.

Deimos Sky Survey (DeSS) es el Centro de Vigilancia y Seguimiento Espacial de Elecnor Deimos, situado en Ciudad Real, proporciona servicios a través de programas europeos y nacionales de vigilancia y seguimiento espacial (como el programa español de vigilancia y seguimiento espacial, S3T, gestionado por el CDTI), con el objetivo de proteger a los activos espaciales de colisiones con basura espacial, así como de alertar a los servicios de protección civil en caso de reentrada. Los sensores de DEIMOS contribuyen, junto con otros sensores españoles a la observación de esta estación en su caída hacia la superficie de la Tierra.

Elecnor DEIMOS además participa en el centro español S3TOC, dentro del marco EU SST, como responsable de las tareas de procesado de medidas y catalogación de todas las observaciones recibidas de los sensores españoles y de los colaboradores internacionales. Actualmente el centro español coordina la campaña europea y está recibiendo medidas de los socios que forman parte de el sistema EU SST. S3TOC es el responsable de emitir el informe de re-entrada en nombre del consorcio de países.

DEIMOS proporciona también desarrollos llave en mano a la Agencia Espacial Europea (ESA), como el sistema SCOOP, que está siendo utilizado para permitir a sensores europeos compartir sus observaciones de Tiangong 1 con el objetivo de refinar la predicción de re-entrada también por parte de esta agencia. El observatorio de DEIMOS ha proporcionado a este sistema de la Agencia Espacial medidas de la Tiangong observadas en enero de 2018.

El trabajo dentro del centro nacional de SST (S3T), en nuestro observatorio DeSS, y en actividades internas y en colaboración con la ESA, hace de DEIMOS uno de los referentes en Europa para la monitorización de esta re-entrada.

Información de otras instituciones, en español:

http://perspectivacdti.es/espacio-los-datos-europeos-recibidos-en-el-s3toc-de-cdtioficial-predicen-que-la-reentrada-de-la-estacion-orbital-china-tiangong-1-se-producira-el-1-de-abril-de-2018/

http://perspectivacdti.es/espacio-cdtioficial-coordina-eu-seguimiento-reentrada-estacion-orbital-china-tiangong-1/

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Preguntas_frecuentes_sobre_la_reentrada_de_Tiangong_1

Sobre Elecnor

Elecnor desarrolla proyectos de infraestructuras, energías renovables y nuevas tecnologías. Tiene 13.400 empleados y obtuvo ventas en 51 países durante el ejercicio 2016. Más información en www.elecnor.com

Sobre Elecnor Deimos

Es el área tecnológica de Elecnor especializada en el diseño, ingeniería, desarrollo de soluciones e integración de sistemas para los ámbitos del espacio y de las tecnologías de la información y las comunicaciones. Más información en www.elecnor-deimos.com

Más información:

Ignacio F. Tourné. Desarrollo de Negocio, Elecnor Deimos Tel. 918032895(24H para respuesta o recepción mensajes)

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